L'invention du revenu de base


La fabrication d'une utopie démocratique

Timothée Duverger, Editions Le bord de l’Eau, 2018

Ces dernières années, le revenu de base revient régulièrement dans les
débats politiques. Il s’agit d’un revenu inconditionnel, individuel et
universel qui questionne notre relation au travail- emploi- revenu.

Il a fait partie du projet politique porté par Benoit Hamon lors de la
présidentielle de 2017. On le retrouve bien décrit dans l’ouvrage « 
Utopies Réalistes »  de Rutger
Bregman : ouvrage dans lequel on apprend que Richard Nixon avait un projet
très sérieux dans ce sens…malheureusement jamais mis en œuvre.  .

Timothée Duverger est  un universitaire engagé : docteur en histoire, maître de conférences associé à Sciences Po Bordeaux, il est aussi collaborateur du président du conseil départemental de la Gironde, Jean-Luc Gleyze, qui porte un projet ambitieux d’expérimentation  du revenu de base.

L’ouvrage de Timothée Duverger est principalement une histoire détaillée de
la genèse intellectuelle de l’idée de revenu de base, à commencer par les
débats sur la réforme agraire au moment de la révolution française. Parcourant deux
cent ans d’histoire intellectuelle entre la France, l’Angleterre et les
États-Unis, l’ouvrage retrace la construction philosophique et théorique du
revenu de base.

Petit ouvrage très facile à lire, l’ouvrage ne néglige pas pour autant la
rigueur académique, en s’appuyant sur une grande quantité de références
bibliographiques. On y croise des penseurs, théoriciens idéalistes et
économistes, certains connus comme Charles Fourier ou Milton Friedman, d’autres
dont le nom a été largement oublié.  On y
découvre que « loin d’être un
phénomène de mode, le revenu de base appartient bel et bien à l’histoire de nos
sociétés démocratiques ».

Si dans tout l’ouvrage, l’auteur garde la distance de l’historien dans la
description de l’évolution des idées, il profite de la conclusion pour partager
ses réflexions issues de son expérience 
professionnelle sur la nécessité de repenser nos sociétés autour du
sujet du revenu de base. « Alors que
le vieux monde se meurt, le revenu de base est l’une des utopies à expérimenter
du nouveau monde qui tarde à naitre »

Timothée Duverger, Editions Le bord de l’Eau, 2018

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